日々に疎し

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セコイア国立公園

カリフォルニア州バイセリアから東へ向かうとセコイア国立公園がある。

セコイアと呼ばれる世界でも最大級の針葉樹が数多く生えているエリアだ。以前から行ってみたいと思っていたので立ち寄ることにした。

 

道中の VISTA POINT からの光景。

左側に見えるのが Moro Rock で標高 2050m。 右側に見えるのが Castle Rocks で標高は 2798m 。中央に小さく見える山は Mount Eisen で標高は 3707m もある。

遠近感で実際の標高とはちくはぐに見える。

 

ジェネラルズハイウェイを進む。沿道のいたるところに車よりも太い巨木が生えている。見たことのない光景に圧倒される。

 

Giant Forest Museum へ車を止め、ビッグツリーズトレイルを歩く。

 

まるで巨大な生物の足のようだ。セコイアの樹齢は2000年を超えるものもあると聞くがこの木はどれほどなのだろうか。

 

この木は大きな岩を飲み込もうとしている。広角レンズで撮影しなければ全体を撮ることができない。

 

トレイルをしばらく進み、湿原の方を見ると何かが動くのが見えた。50m ほど離れていて見えにくいが中央に見えるのがブラックベアだ。初めて野生の熊に遭遇した。夢中で何かを食べているようだった。一瞬「もっと近くで撮影したい」と思ったがさすがにそれはやめておいた。

 

山火事になっても外側が焦げただけでまだ生きている。こんな巨木がそこかしこに生えているのだ。

 

帰り道、別のトレイルを進むと沿道に小さな花が群生していた。35mm で撮影したがピント面のシャープさと前後のボケの自然な感じがいい。

 

観光客が足を止めていたので挨拶すると「あれを見て」と指をさす。その先の巨大なセコイアの根元に鹿が休んでいた。奈良や広島にいる鹿のサイズを思い出すとこの木の大きさが想像できると思う。

明るく見えるがもう午後6時をすぎている。この時期のカリフォルニアの日没は8時半ごろでとても遅い。

そろそろ寝る場所を探すことにした。

 

ゴールデントラウトを求めて - 中編

ゴールデントラウトを求めて - 前編 - 日々に疎し からの続き。

早朝、私はもう一つのフィッシュクリークへ向かうことにした。

もう一つのフィッシュクリークはリトルカーンリバーの支流にある。リトルカーンリバーにはゴールデントラウトの別の種類、リトルカーンゴールデントラウトが生息していてそれを狙うことにしたのだ。

道中の朝焼けの森林がとてもきれいだった。

 

オフロードを進みゴールデントラウトパックステーションの脇を抜けトレイルヘッドに到着した。

 

パックステーションのカウボーイと観光客だろう。早朝に砂煙をあげながらトレイルを進んでいった。

 

トレイルから1kmほど谷を下りメドウのような場所に到着し釣りを始める。ライズがあったので狙うことにした。

 

何投目かで反応してくれた。リトルカーンゴールデントラウトだ。この川はあまり人が入っていいないのか狙ったポイントでは必ず出る、いわゆる「入れ食い」という状況だ。

 

 お腹の色はとても綺麗なオレンジ色だった。日本のイワナのような感じだ。

 

画面の中央でライズするゴールデントラウトが見える。

 

川辺につくしが生えていてここは本当にアメリカの山奥なのか、という不思議な感覚になった。

 

丸々と太ったリトルカーンゴールデントラウト。この日最大の 23cm でこの大きさのわりに引きが強い。この魚がネイティブかはわからないが、ゴールデントラウトのネイティブは最大でも 25cm 程度であまり大きくはならない。

いい魚が釣れたので満足して上がる事にした。

 

山道を抜けスプリングビルへ向かう。

後編に続く。

 

ゴールデントラウトを求めて - 前編

90年代の半ばごろ。中学生だった私は釣りを始め、餌釣りやルアーなどで遊んでいた。そんなある日、友人の一人がフライフィッシングというものを始め道具を見せてくれたのだがこれが不思議で糸の重さを利用し鞭のように糸を操りその先についた毛針を使って魚を釣る、というものだった。私も始めてみたのだが扱いが難しくこれで本当に釣れるのだろうか、と思えるほどだった。

それからしばらくして1995年のある日。フライフィッシングを始めた私は書店で一冊の雑誌を購入した。

FLY FISHER という雑誌で今でも書店に行けばスポーツのコーナーなどで見つけることができる。そのなかにこんな記事が書かれていた。

 

シエラネバダ山脈ゴールデントラウトトレッキング釣行

なんでもカリフォルニア州の山奥、カーンリバーの上流部にゴールデントラウトという美しい魚が、トレッキングをしないと釣れないような場所にいるとのことだ。またゴールデントラウトの純血種はもうほとんど残っておらず、後から移入されたレインボートラウトとの雑種がほとんどらしい。

その記事を見た私は、この魚をいつか釣ってこの目で見てみたいと思った。

それから月日が流れそんなことも忘れていたのだが、何年か前に実家に帰省した際、本棚にあったその雑誌を見つけ懐かしいななどと思いながらその記事を再読したらその思いが再燃してしまった。それで「今行かないと一生行かない」という思いが強くなり気がつけば旅の準備を始めていた。

 

ロサンゼルス国際空港から高速バスでベーカーズフィールドへ向かいそこでレンタカーを借りカーンビルへ向かう。当初フォードのフォーカスを借りる予定だったがバジェットへ行くとこれを使ってくれとジープを渡された。オフロードへ行くので嬉しい誤算だ。

 

グレンビル経由でカーンビルへ向かう。道路の両側を牧草地が続く。

カーンビルにはフライショップがありそこで現地の情報を教えてもらうと「今は増水しているので本流での釣りは難しい。支流のフィッシュクリークあたりがいいと思うよ」と数日前に撮影したという動画を見せてもらった。そこにはあの「ゴールデントラウト」が映っていた。それと「この先ガソリンスタンドがない」と言うので近場のガソリンスタンドで補給してからその川へ向かうことにした。

ちなみにカリフォルニアでの釣りにはライセンスが必要で私はネットで10日間利用できる非住居者用のものを購入していった。ライセンスはこちらから購入できる。

Sport Fishing Licenses and Report Cards

データが送られてきてプリントアウトして携帯してくれとの事だ。

また事前に購入していかなくても Big5 などのスポーツショップでも購入することができる。当日分のみ欲しいという場合はこちらでもいいかもしれない。

 

カーンビルから1時間半ほどでフィッシュクリークに到着した。この川は日本でいうと奥日光の湯川に似ているように思う。すぐに良さそうなポイントを見つけたので竿を出してみることにした。

 

川は茶褐色だ。タンニンと鉄分が多いのだろうか。良さそうなポイントなので探ってみることにした。

 

なんと一投目でゴールデントラウトが釣れてしまった。おそらくレインボートラウトとのハイブリッドだろう。パーマークがヤマメのようだ。 

 

一投目で釣れたのでそのまま釣りあがることにした。きれいな流れが続く。

 

ふと足元を見るとクマの足跡があった。かなり大きい。

ぞっとして周りを見回したが姿は見えない。おそらく2,3日前のものだろう。

 

良さそうなポイントが続くがその後の反応は全くなくなってしまったので1マイルほど釣りあがったところでこの川から上がることにした。

 

 いたるところにソフトボール大の松かさが落ちている。

 

川へのアクセスはしやすかったのだがその分多くの人が訪れていて釣りはポイントを知っていないと難しいのかもしれない。

今日はここで上がり車中泊に使える駐車場をさがすことにした。

 

カーンリバー本流のリバートレイルの駐車場で一晩をすごす。

まもなく山の稜線に沈む月がきれいだった。

中編へ続く。

ゴールデントラウトを求めて - 中編 - 日々に疎し

 

 

梅雨の南アルプスで釣り

南アルプスのあたりに釣りに行かないか」

友人へそんなメッセージを送ると「○月×日なら空いてるよ」との返事をもらい「ではその日で」とすぐに釣行は決定した。

南アルプスは山梨、長野、静岡にまたがる山脈で国立公園に指定されており、日本で二番目に標高が高い山「北岳」を有する。

その山脈から流れる河川、野呂川や大井川、天竜川の源流部付近にヤマトイワナが生息しているのだ。今回はそれを狙いに野呂川へ行くことにした。

釣行が決定してから数日後の話。友人から連絡があり「野呂川までバスが出ていないみたいだけれど」との連絡をもらい調べると今年は6月23日からバスが運行でその日までは通行止めになっているではないか。なんということだ。諦めて別の河川に行くかどうか相談した結果「通行止だけれど行けるところまで行って釣りをしよう」ということになったのだった。

 

早朝に早川の奈良田のあたりまで行き車を停めて歩くことにした。

この河川は上流部へ行くと早川町の早川から南アルプス市(旧芦安村)の野呂川へと名前を変える。

 

しばらく歩くと発電所とその脇を流れる支流にぶつかる。

広河内岳を水源とする広河内川だ。この支流を釣り上がることにした。

 

川に到着。早朝の渓相が美しい。

 

この時期にしては水量が少ない。友人曰く今月に入ってからの雨量が 20mm に満たないらしい。梅雨に入った6月でこれだと8月のあたりは渇水であまりよくない状況になってしまうだろう。雨量が回復することを切に願う。

 

すぐに友人がアマゴを釣り上げた。ただこの個体はアマゴの特徴である朱点がほとんど見られずヤマメのようだ。本来ならばこの河川ではヤマメが釣れるはずがないのでもしかすると昔に放流された中にヤマメが混ざりその子孫が残っているのかもしれない。

 

こちらは私が最初に釣り上げたイワナ。ニッコウイワナの特徴である白斑が見られる。また、朱点にも縁取りがあり明らかにヤマトイワナとは異なる個体だ。こちらも昔に放流された魚の子孫だろう。

 

水量が少ないがいいポイントが続く。

 

友人が釣り上げたイワナ。この個体は白斑がほとんどなくヤマトイワナの遺伝子を濃く受け継いでいるように見える。

 

移動の途中、河原で鹿の死体を見つけた。ほぼ全身の骨が残っていた。

 

しばらく渓流を登り良さそうなポイントを見つけて竿をだすと友人が大きなアマゴを釣り上げた。31.5cm だ。アマゴはヤマメよりもサイズが上がらないのでこれはかなり珍しい。20年ほど釣りをやっているが 30cm を超えるアマゴを見たのはこれが2度目だ。

 

同じポイントで出たヤマトイワナ。ネイティヴかはわからないが白斑がなく、こちらもヤマトイワナの遺伝子が濃く出ているように見える。

 今回の釣行でまさかヤマトイワナを釣ることができるとは思っていなかったので嬉しい誤算だった。上流にある広河原付近は過去に放流されたであろうニッコウイワナのような個体が多いのだが、この河川はヤマトイワナに近い個体が多いように思う。

この川のヤマトイワナが保護されもっと増えてくれたらと願い帰路についた。 

城崎温泉から京都美山へ

兵庫県豊岡市にある城崎温泉へ行ってきた。数年前に某号泣議員のカラ出張で話題になっていたので知っている人も多いのではないだろうか。

関西ではわりと有名なようで私も件の話以前に「いい場所だから一度は行ってみて」とおすすめされていたので立ち寄ることにした。

 

路地が好きで通りの脇に目をやると階段を見つけた。「これは登らないとな」などと思い足を進める。

 

こうして見ると山間にある閑静な温泉街ということがわかる。静かにゆっくりしたいという人にはうってつけだ。対面する山にはロープウェーが見える。

 

山を降りて温泉街の裏路地を歩く。どうしてもメインよりこっちの方を歩きたくなってしまうのだが、理由はその土地の「生活」が見えるような気がするからだ。画一的な景色よりもその土地の持つものに惹かれる。

 

大谿川沿いの道を歩く。

 

ふと目をやると石碑がある。その昔、桂小五郎新撰組に追われていた時にこの宿に泊まっていたとの事だ。建物自体はそこまで古くないように見えるので建て直されたのだろう。

 

温泉寺という寺を見つけたので立ち寄ることにした。調べてみると1300年ほどの歴史がある寺とのことだ。

 

参道の脇に目をやると外国人観光客の姿が。そういえばここへ来てからあまり外国人を見かけていない。平日というのも関係あるのだろうか。

温泉にも浸かり旅の疲れを癒したところで京都へ向けて移動することにした。

 

久美浜を抜け京丹後から美山町へ。岐阜県白川郷のような景観が見られる。レトロなポストがよく似合う。

 

これらの家屋は今でも普通に人が住んでいる。メンテナンスが大変そうだ。住みごごちはどうなんだろうか。

私は囲炉裏のある家にある種の「あこがれ」のようなものがあって機会があればぜひ泊まりたい。

 

桜はもう終わってしまっていたがレンゲがとても綺麗でこの時期もなかなかいい。他の季節に訪れても楽しめそうだ。

この写真のみ MACRO 70mm F2.8 EX DG を使用。

ISO 100, f8, 1/400 で手持ちで撮影。

山陰を抜け京都の山奥まで戻れた。このあと京都市内に宿泊して都内へ戻ることに。美山をこの旅の締めとした。

次はどこへ行こうか。